Restaurants & brasseries du Tunis du temps jadis


Au début du vingtième siècle, au tournant des années 1920, Tunis regorgeait de brasseries et de restaurants qui venaient pour la plupart de voir le jour et étaient alors concentrés sur les grandes avenues et dans les îlots urbains proches de la porte dite de France.

Les chroniques de cette époque ont ainsi préservé la trace de plusieurs lieux, également immortalisés par les cartes-postales. On peut de la sorte remonter le temps et retrouver les échos de plusieurs de ces restaurants et brasseries qui avaient alors les faveurs du public.

Au tout début était « Le Café Nuée », probablement le premier café « français » de Tunis. Cette enseigne se trouvait avenue de France, non loin des trois premières brasseries de la capitale qui se trouvaient aux environs de l’actuelle rue Amilcar, entre Magasin général et Marché central.

Ces brasseries avaient pour nom « Maxéville », « Tantonville » et « Phénix ». Cette dernière brasserie se trouvait à l’emplacement actuel de la librairie Bonici que reprendra plus tard le groupe Ben Abdallah. On se donnait rendez-vous dans ces brasseries entre 1897 et 1904. De cette époque demeure aussi la trace de la Brasserie Mazurkiewicz (place de l’ancienne Poste) et de la « Brasserie Kessler » qui se trouvait à l’angle des actuelles rues Mhamed Ali et Annaba.

 

« Brasserie du Phénix » sise au « Splendid-Hôtel » (Crédit Photo: Collection Mohamed Hamdane)

 

Ce n’est que plus tard que naîtra le « Restaurant du coq d’or », juste à côté du théâtre italien, avenue Jules Ferry (actuelle Av. Habib Bourguiba-Ndlr) et la grande « Brasserie du Phénix » qui sera sise au « Splendid-Hôtel », au 74, avenue Jules Ferry. Il s’agissait en fait d’un restaurant de premier ordre l’un des plus prisés du Tunis des années 1910. Propriété du sieur Montagnoux, le Phénix proposait un service à la carte et des bières de haute qualité. Pour l’anecdote, le Phénix assurait aussi l’expédition de bière en fûts, bocks et bouteilles à l’intérieur du pays.

 

 

Avec le Phénix, la « Brasserie Hilscher » comptait parmi les établissements de premier plan. Elle se trouvait au Belvédère et fonctionnait aussi comme malterie qui distribuait sa bière de pur malt et houblon dans tout le pays. Les Hilscher qui tenaient cette brasserie-malterie étaient couverts de médailles d’or obtenues aux grandes expositions internationales. Rien que pour l’année 1909, ils ont été médaillés à Milan, Florence, Amsterdam, Anvers, Londres, Paris et Vienne.

 

« Brasserie Hilscher » (Crédit Photo: Collection Mohamed Hamdane)

 

Dans ce Tunis encore en expansion vers les quartiers nord, les restaurants d’hôtel avaient tous la côte et comptaient parmi les meilleures tables. Ouvert en 1902, le « Tunisia-Palace » faisait figure de précurseur et se trouvait au coeur du complexe qui comprenait aussi le Théâtre municipal et le Casino de Tunis. Cet hôtel qui n’a fermé ses portes qu’à la fin des années 1970, avait son entrée principale sur l’avenue de Carthage et on pouvait aussi y accéder par la rue qui porte désormais le nom de Radhia Haddad.

 

Le restaurant de l’hôtel du « Tunisia-Palace » (Crédit Photo: Collection de Mohamed Hamdane)

 

A une échelle plus chaleureuse, « La Maison dorée » a aussi eu un des meilleurs restaurants de la ville. Cette tradition s’était maintenue jusqu’au début des années 1980, du vivant de madame Monge, propriétaire des lieux et cordon bleu devant l’éternel. De nos jours, le restaurant de l’hôtel « La Maison dorée » existe encore, porte le nom « Les Margaritas » et se trouve rue de Hollande. Mais les recettes qui firent la réputation de cette table sont oubliées. Civets de marcassin, coq au vin et canard à l’orange ne sont plus qu’un souvenir disparu avec les doigts de fée de la propriétaire qui accueillait les clients quasiment sur le seuil de sa cuisine.

 

Le restaurant de l’hôtel « La Maison dorée » (Crédit Photo: Collection Mohamed Hamdane)

 

Plus loin, sur l’avenue de Paris, « Le Majestic » est une autre de ces institutions qui jouissaient d’une table renommée. Hôtel de luxe, à la façade impressionnante, « Le Majestic » a longtemps gardé sa grande salle à manger très prisée pour les banquets et qui reçut stars et présidents. A l’âge d’un siècle et des poussières, cet hôtel a été rénové en profondeur par le groupe Amen et on y trouve toujours une bonne table tunisienne et internationale. Notons au passage que le groupe Amen et la famille Ben Yedder ont aussi rénové l’immeuble qui accueillait le siège historique de leur établissement bancaire et y ont installé un hôtel à l’enseigne du Tunisia Palace.

 

Le restaurant de l’hôtel « Le Majestic » (Crédit Photo: Collection Mohamed Hamdane)

 

Il existait dans le Tunis de cette époque de nombreux bistrots et restaurants tenus par des familles. Propriété des Camille, le « Restaurant des 2 mondes » se trouvait sur l’avenue de Carthage, sur l’emplacement actuel du Palais. D’ailleurs, la configuration extérieure des lieux a peu changé. Et comme le voulait la mode de l’époque, le personnel et les propriétaires posaient devant la façade ornée de deux ardoises géantes pour la carte du jour.

 

« Restaurant des 2 mondes » (Crédit Photo: Collection Mohamed Hamdane)

 

Tunis comprenait plusieurs de ces restaurants. Citons par exemple « Le restaurant du Japon » qui, comme son nom ne le dit pas, servait de la cuisine italienne. Tenus par G. Fiorini et C. Falorni, ce restaurant se trouvait rue Amilcar et se vantait d’avoir les meilleurs raviolis et cassates de la ville. Chez ce duo d’artistes des fourneaux, on se targuait aussi de servir les meilleurs chiantis et autres vins napolitains et piémontais. Citons aussi le restaurant « Le Pot-au-Feu » qui se trouvait au 12, rue d’Italie, au Tunis Hotel, une pension familiale. La rue d’Italie est devenue la rue Charles-de-Gaulle.

 

Une ancienne photo montrant le « Paris-Bar » de Tunis (Source Photo: delcampe.net)

 

Pour terminer cette chronique des brasseries et restaurants de jadis, comment ne pas mentionner « Le Paris-Bar », « La Brasserie Lorraine » et « La taverne Guillaume Tell » qui ouvriront leurs portes les décennies suivantes? Evidemment, il est difficile de revenir sur tous les établissements qui ont traversé le Tunis du vingtième siècle. Presque toute la petite histoire reste à écrire dans ce domaine précis…


9 Commentaires sur “Restaurants & brasseries du Tunis du temps jadis

  1. Zmerli Moncef says:

    Bravo. Les souvenirs que vous évoquez et vos divers commentaires font partie de notre patrimoine culturel, particulièrement ceux concernant le vieux Tunis.

  2. Al Habib Mhenni says:

    Une ville sans mémoire est une ville perdue dans l’espace et dans le temps … Merci Hatem pour tout ce que vous êtes entrain d’entreprendre pour Tunis et la Tunisie … Bravo pour l’effort

  3. Grasso says:

    Tunis a les caractéristiques d’une vraie grande ville ouverte à la modernité, bien-aimés par les Européens et surtout par les Italiens et en particulier par les Siciliens.

  4. sabban paola says:

    Que de merveilleux souvenirs! J’en ai l’eau à la bouche ! Moi la gourmande, je suis née en 1960 et je n’ai pas connu l’épique de ce Tunis et cette merveilleuse goulette. Par contre je me rappelle des années magiques de 1970 a 1990. À quand 1 réunion des anciens du lycée Carnot, promotion bac 1978….

  5. Khouaja Sami says:

    Bravo , Si Hatem, pour ces histoires qui font la mémoire du pays. Je relève que la France , dans tous ses aspects (culturel, éducatif, social , politique etc.)s’est très vite installé en tunisie .

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *